Maandelijks archief: april 2012

Van wifi tot werken

Ha, eindelijk kunnen onze gasten weer naar behoren gebruik maken van een goede wifi-verbinding in het hotel! Het systeem van de vorige provider was dusdanig traag geworden dat webmailen en internet surfen haast niet meer mogelijk was. Daarom hebben we eerder dit jaar besloten om over te stappen op een geheel eigen systeem welk een snelheid tot 100 Mbps levert. Ook dagelijkse inlogcodes en wachtwoorden behoren tot het verleden, een verademing. En uiteraard is deze service kostenloos voor alle Badhotelgasten!

Ook het Walchers Weer project krijgt een nieuwe impuls. Ditmaal roepen we de hulp in van de Hogeschool Zeeland in, in de vorm van een afstudeerproject. Daarbij wordt het door ons ontwikkelde model verder afgestemd op de behoeften van gebruikers (bezoekers) en aanbieders (bedrijven). De eerste indruk van Peter Kruizinga van de HZ is positief, en daarmee pakken we de draad op. Weerman Eric Chavanu en wij blijven overtuigd van het nut van deze service, nu het - collegiaal en politiek – draagvlak creëren.

Woensdag heb ik ons nieuwe afvalverwerkingscontract met Willem van Zalm (foto) van Afval Service Zeeland mogen tekenen. Met ingang van oktober gaan we nóg een stap verder in het scheiden van afval: restafval wordt gesorteerd naar keukenafval en overig afval. Daarmee kunnen we tot 90% van ons restafval een nieuwe bestemming in de veevoederindustrie geven! Ook wordt plastic verder gescheiden, de PET-flessen die we onze gasten in hun koelkastje op de kamer aanbieden worden straks apart aangeboden. Dat dit nieuwe proces financieel gunstiger uitpakt dan onze huidige systematiek is daarbij mooi meegenomen.

Dit weekend schrijft de Provinciale Zeeuwse Courant (de PZC) in hun maandelijkse ‘Werken’-katern over het horecavak. De gekozen invalshoek dat het zo mooie vak een slechte naam heeft. Door het ROC, hun studenten en collega bedrijven via korte interviews aan het woord te laten, nuanceert de krant het imago van werken in de Zeeuwse horeca. Onze receptie-supervisor Agnes Rhemrev is een van de geïnterviewden en zij zet haar beste beentje voor. “Als gasten een goed gevoel hebben, dan ik ben ik ook blij” zijn haar woorden. Ook de open dag (Open Hotel) van 12 mei in het Badhotel wordt aangekondigd. Tussen 14 en 16 uur zijn geïnteresseerde leerlingen en hun ouders welkom om te komen kijken, horen en proeven van wat een hotelbedrijf kan bieden aan carrièrekansen.

Buiten miezert het maar wat vandaag. Het Domburgse Oranjecomité heeft net een grote tent voor Koninginnedag 2012 opgetrokken. Maandag staat in het teken van kinderactiviteiten op het parkveld voor het Badhotel. Gelukkig is de weersverwachting goed en kunnen lokale jeugd en jonge hotelgasten genieten van een gezellige feestdag en muzikale feestavond. Met Koninginnedag luiden we officieus het seizoen weer in, en als het mooie weer aanhoudt wordt het opnieuw een heerlijke zomer in Zeeland!

Govert Janzen – 28 april 2012

Crisis en DRIVE: een verband?

Het was een rustige week in mijn agenda. Na een vol en druk Paasweekend konden we afgelopen dinsdag eindelijk de Domburgse (!) prijswinnaar van de wedstrijd voor de nieuwe naam van ons instituut Vitaal aan Zee feliciteren en hem zijn voucher en bloemen overhandigen. Woensdag heb ik Tanja in Düsseldorf van het vliegveld opgehaald. In Moskou is de voorbereiding voor de verhuizing in volle gang, wat zoveel betekent als ruim een maand wachten op het verwerken van wat papieren… Ik schat zo in dat dat hier twee dagen zou duren. In Düsseldorf al wachtend en in de zon wandelend een ijsje op de Königsallee gegeten. Die boulevard heeft echt allure en niveau; dit kennen we in Nederland niet.

Iets anders nu. De laatste tijd wordt mij wel vaker gevraagd: “Beïnvloedt de economische crisis de bezetting van het Badhotel?”. Een voor de hand liggende vraag, je komt dit onderwerp bijna dagelijks tegen in alle media. Er wordt ook veel over geschreven in vakbladen en op e-nieuwsbrieven die ik lees. Ik kan gelukkig een ontkennend antwoord geven, maar het zet me wel aan het denken. Kennelijk hebben of doen wij iets wat er voor zorgt dat naar mate de crisis voortduurt, het Badhotel steeds beter begint te draaien.

Eerst maar even spreekwoordelijk deze uitspraak afkloppen. Toch zie ik een verband, bij ons en ik hoor het ook bij enkele andere bedrijven. Het is m.i. te verklaren aan de hand van de volgende begrippen. Kwaliteit van je aanbod, persoonlijke aandacht voor je koper, bieden wat je belooft en (de daaruit voortvloeiende) mond-tot-mond reclame. Wij bieden deze vier hoekstenen van authentieke gastvrijheid. Toegegeven, onze gasten betalen een fors bedrag voor hun verblijf, maar krijgen dan ook ervoor terug wat ze ervan verwachten. Zelfs meer, als ik de gastenreacties lees op enquêteformulieren en webrecensies.

We hebben het er in ons MT in Zuid-Limburg – zie blog vorige week - nog over gehad. Naast onze wel heel bijzondere locatie in Domburg, bijna niet te kopïeren, is onze service, zeker wel te kopiëren, kennelijk bijzonder genoeg om een Zeeuws weekendverblijf bij ons te rechtvaardigen. Daar zijn we dankbaar, zuinig en ook best wel trots op. En dan kom ik weer uit bij DRIVE, ons interne kwaliteits- en motivatieprogramma. Ik merk dat het steeds meer leeft onder mijn medewerkers en bij mijzelf. We werken gezamenlijk aan een droomverblijf voor onze gasten. Their experience is our marketing! Klinkt als uit de jaren tachtig marketingboeken, maar het werkt wel opnieuw.

Zijn mensen alle flauwekul moe? Is klassieke eenvoud de nieuwe luxe? Wil men weer ouderwets waar voor zijn geld? Zeg het maar. Ik liep zojuist – zaterdagochtend half tien – door het hotel en zie vele gezinnen met (klein-)kinderen, Duitse echtparen op leeftijd, deelnemers aan een yogacursus en vijftig fysiotherapeuten in harmonie ontbijten, spelen en werken. En iedereen lacht en geniet. Dat maakt het Badhotel zo bijzonder: onze informele sfeer. Wel op niveau, maar voor iedereen toegankelijk en als je nieuwe favoriete jas comfortabel om je heengeslagen. En als gasten bij vertrek de rekening betalen, zij ons bedanken voor alle goede zorgen en ons een gemeend ‘tot ziens’ wensen, dan weet ik dat we het zo moeten blijven doen!

Govert Janzen – 14 april 2012

Inspiratie uit Zuid-Limburg

Het begin van de afgelopen week stond in het teken van onze jaarlijkse strategie-sessie met het Management Team van het Badhotel. Met z’n achten twee dagen eropuit om de thema’s van dit jaar te bespreken: onze gewenste positionering, de status van de wellnessplannen en onze sterkten en kansen als leidend team.

Als lokatie hebben we gekozen voor Hotel Klein Zwitserland in Slenaken, Zuid-Limburg. Een prachtig familiebedrijf wat vorig jaar flink geïnvesteerd heeft in een uitbreiding van kamers en wellnessfaciliteiten. Zwembad met overloop, ruime perrons voor ligbedden, met waterbedden uitgeruste rustruimte, zoutelectrolyse i.p.v. chloorfilters, zonlichtverwarming van zwemwater, kwartsiet natuursteentegels en meer goed doordachte punten waaruit een professionele voorbereiding en aanpak blijkt. André Steinschuld is een vakman en inspiratiebron op dit gebied. Ook op culinair niveau heeft hij het goed voor elkaar, voor én achter de schermen. Dank voor een verblijf dat ons nog lang zal bijblijven!

Twee andere bedrijven die we in Limburg hebben bezocht hebben, gaven ons verder inzicht in de hotel-wellnessmaterie. Château St. Gerlach in Valkenburg-Houthem - internationaal vermaard - beschikt over een prachtig zwembad, onder klassieke architectuur gebouwd. Tegelijkertijd stelden we vast dat zij met een gelijke problematiek als bij ons te kampen hebben: soms overlast door (te) veel kinderen in het zwembad en beperkte capaciteit en routing ten aanzien van sauna en beauty. Naar we begrepen liggen ook daar plannen op tafel om deze faciliteiten anders in te gaan richten. ’s Avonds hebben we op het landgoed gedineerd in Bistrot de Liège – lekker, gezellig en sfeervol.

Op de terugreis hebben we gestopt bij Hostellerie La Butte aux Bois in Lanaken: het derde hotelbedrijf om ons voordeel mee te doen. Ook weer een superieur familiebedrijf, groots opgezet en van hoog niveau. De wellnessfaciliteiten in huidige vorm gaan al langere tijd mee, maar zien er nog goed uit. Ook hier weer de juiste accenten gelegd voor rust tijdens behandelingen, en met een beperkte capaciteit er iets moois van maken. Kinderen dienen zich aan speciale ochtend- en avonduren te houden zodat andere gasten in rust van zwembad en sauna gebruik kunnen maken. En ook hier plannen om verder te investeren in wellness. De aansluitende lunch was erg verzorgd en het mooie weer (zonnetje en bijna twintig graden…) deed de rest van het werk om ook hier weer lang aan terug te kunnen denken.

Al met al zijn we een aantal goede ervaringen rijker. Als team onderling, maar ook onze kijk op kansen voor de wellness- en vitaliteitsmarkt. We zijn gesterkt in ons gevoel dat we met het Badhotel de juiste strategie voor ogen hebben om het hotel nóg succesvoller te kunnen maken. Inmiddels is een architect op bezoek geweest en wachten we met spanning op zijn eerste schetsen en verdere ideeën. Uitbreiding naar achteren, of toch maar het dak op? Hoe dan ook, ons instituut Vitaal aan Zee staat een mooie toekomst te wachten. Vrolijk Pasen gewenst!

Govert Janzen – 7 april 2012