Blog Archief

Politiek, proeven en praten

De laatste dag van het eerste kwartaal van het jaar; de afgelopen 90 dagen zijn voorbij gevlogen. Het gevoel wordt bij mij nog versterkt door het feit dat we eerst bijna een maand dicht waren, een maand gebouwd hebben (drie, in feite) en een maand minder mooi weer hebben gehad. Kortom, drie maanden minder gasten dan dezelfde periode vorig jaar. En ik voornamelijk druk ben geweest met alle interne zaken en achteraf gezien te weinig tijd aan gasten en hun comfort heb kunnen besteden. Gelukkig komt daar met ingang van april direct verandering in. De bouwlieden zijn vertrokken, de gasten lopen weer rond. Waar we nu na drie maanden nog licht achter lopen in bezetting en omzet, zien we dat de belangstelling de komende drie maanden voor Zeeland-Walcheren-Domburg-Badhotel werkelijk enorm is. Fijn dat het weer zo mag zijn!

Waar mag ik u wat over vertellen? Laat ik maar eens aftrappen met de belangstelling van Omroep Zeeland voor ons. Meer specifiek, voor het maken van televisieopnamen in het kader van de verkiezing voor de Provinciale Staten. Zij namen alle lijsttrekkers in groepjes van drie een dag mee op pad door de provincie, en aan ons het verzoek of de drie heren van 50Plus, Partij voor Zeeland en Zeeland Lokaal onder de vlag van ‘toerisme’ kennis konden maken met de dagdagelijkse werkzaamheden in een hotel. En kwamen Willem Willemse, Mark Faasse en Marien Weststrate hier letterlijk binnen waaien. Om vervolgens met mijn collega’s Sita in de spoelkeuken te verdwijnen om de vaat van drie dagen te spoelen, en de etages op werden gestuurd om met Daniëlle en Svetlana de kamers te poetsen. En het moet gezegd worden, ik zou Willem zo willen aannemen voor de afwasmachine en Marien mag altijd een handje komen helpen in de huishouding. Overigens, heeft u het programma deze maand gezien? Zo niet, dan een paar foto’s om de leuke hectiek mee te beleven.

Samen met onze chef Marco ben ik een dag naar Rotterdam gereden om eens te ervaren hoe in het Parkhotel (Bilderberg) wordt gewerkt aan een concept waarbij een ‘beroemde chef’ zijn naam verleent aan een hotel-restaurant. Je ziet dat de laatste maanden op diverse plaatsen opduiken. Denk aan Jonnie Boer in Librije’s Zusje in het Waldorf-Astoria in Amsterdam, Marco Ridder in het Hilton Rotterdam en sinds een half jaar ook Erik van Loo in het Parkhotel, ook in Rotterdam. Drie inspirerende voorbeelden, zou dit ook iets voor ons kunnen zijn? Aan de hand van een gesprek én lunch met Erik de Wit, directeur van het Parkhotel, hebben we de voors en tegens in kaart gebracht en werken we het idee voor Domburg verder uit. Of het ervan komt zal ik – als het erin zit – u zeker laten weten, echter dat zal nog wel een jaar aan voorbereiding vergen.

Terug naar hier, in restaurant Zee&Land hebben we onze voorjaarskaart laten ingaan. Vergezeld natuurlijk van de inmiddels traditionele proeverij voor alle betrokken medewerkers. Ik heb weer foto’s gemaakt van de gerechten, het koken en proeven, en een par aansprekende beelden wil ik u niet onthouden. Nu onze eerste regionale seizoensweek van het jaar er ook weer op zit, is het weer een frisse start van het culinaire voorjaar!

Afgelopen weekend mochten mijn team en ik weer alle suite-eigenaren c.q. aandeelhouders verwelkomen. Met de zeer goede resultaten van 2014 in mijn broekzak was het een aangenaam verhaal om te presenteren. Maar is dat verhaal ook al weer ‘oud nieuws’ en hebben we voor dit jaar weer ambitieuze doelen gesteld om na te streven. Ook heb ik al een tip van de sluier voor ons jubileumjaar na dit jaar opgelicht. en ook daarover zal ik u in de loop van dit jaar berichten.

Tot slot: heeft u hier al rond gekeken? Nee, dan zeker even doen: www.spadomburg.nl

Govert Janzen – 31 maart 2015

 

 

 

Het voorjaar lonkt

Als het ‘s ochtends wat eerder en ‘s avonds wat langer licht is, geeft dat altijd weer wat extra energie. En dat merk ik altijd zo medio februari. Rondom het Badhotel komen de narcissen uit de grond en we vierden Carnaval met een ‘rustig’ hotel. Wel vol, geen herrie. Althans, niet dat weekend want de bouw lag stil. Volg Facebook voor die ontwikkelingen, weet u nog?

Wat heb ik u deze keer te melden? Laat ik de landkaart met de herkomst van onze gasten er nog één keer bijhalen. Want nu is-ie vol (geprikt). Klik op de foto voor een uitvergroting en door uw oogwimpers krijgt u goed beeld waar onze gasten exact vandaan komen. En ik stel vast dat de Nederlanders met wat meer graagte prikken dan onze Duitse gasten. Kennen ze daar ook ezeltje prik? Voor elke 3 gasten uit Nederland komen er 5 uit Nordrhein-Westfalen naar het Badhotel. Aan de andere kant van de landkaart hangt de fotogalerij van alle medewerkers. Ook deze heb ik in februari bijgewerkt. Uit de envelop van fotograaf Ruben viel wel een heel merkwaardige medewerker. Die werkt maar drie dagen per jaar maar wel veruit de populairste. Herkent u hem (of haar)? De eerste vijf goede antwoorden krijgen een biertje van mij!

Buiten de deur heb ik promotie gemaakt. Bij de Stichting Vrienden van het Zeeuws Archief ben ik tot voorzitter van die stichting benoemd. Mijn maiden speech was al in november tijdens de Landelijke Archieven Dag. In Middelburg mocht ik spreker Ad van Liempt introduceren. En nu voor het eerst een bestuursvergadering voorgezeten. Leuk om te doen. We hebben naast Rabobank Walcheren/Noord-Beveland in Zeeland Investment Beheer (Roompot) een tweede grote sponsor gevonden. En er staan er nog meer op de rol, zoals dat heet. Geweldig dat er bedrijven zijn die onze doelstellingen zo actief en ruimhartig ondersteunen. Zij helpen het archief om selectief heel waardevol historisch (Zeeuws) materiaal aan te schaffen. En het archief helpt hen door hun relaties toegang te verlenen tot bijzondere archieven en ruimten.

Dit jaar hebben wij opnieuw ons Green Key certificaat in ontvangst mogen nemen. En opnieuw een gouden plak! Collega’s Edwin en Nico zijn bij de uitreiking aanwezig geweest. Green Key is het (Nederlandse) milieukeurmerk voor hotelaccommodaties. Niet alleen goed voor het milieu maar ook nog eens goed voor onze portemonnee. Want als ik de energierekening van afgelopen jaar erbij neem, zien we dat de verbruikskosten nog elk jaar dalen. Dankzij het overal toepassen van led-verlichting. Dankzij het investeren in cv-ketels en warmwatervaten die zuiniger omgaan met energie. Sinds 2008 zijn onze energiekosten met bijna veertig (!) procent gedaald. En is de bezetting gestegen, overigens niet met veertig procent…

Deze weken bereiden we een make-over (wat is daar ook al weer het Nederlandse woord voor?) van het dagelijkse ontbijtbuffet voor. We verfijnen de keuze in o.a. patisserie, vleeswaren en zuivel nog wat verder, wisselen wat meer af in het assortiment en besteden meer aandacht aan de opmaak. Leuk is om te vertellen dat we nu ook Walcherse honing van Imkerij Poppendamme gaan afnemen. Honing van het Veerse Meer, Zeeuwse bloemenhoning, koolzaadhoning: alles helemaal puur natuur. Met ingang van het Paasweekend moet het zover zijn, we gaan het beleven!

Gisteren zijn we met het Management Team op een korte inspiratietour geweest. Deze keer opnieuw koers gezet richting Rotterdam, nu om als eerste de vermaarde Markthal te bezoeken. En dat viel mij eerlijk gezegd niet mee. Het is allemaal erg fraai, maar ook wat tam. De doelstelling om daar ideeën op te doen voor ingrediënten, bereidingswijzen en presentaties werd niet volledig beantwoord. Wel was het aardig om een uurtje rond te lopen. Aansluitend door naar Rijswijk om bij Niven Kunz middels een 10-gangen lunch te ervaren hoe hij omgaat met koken-met-groenten. Dat was een bijzondere ervaring, aan zijn chef’s table. Het concept is dat 80% van wat op je bord ligt uit groenten bestaat, de rest vult hij aan met vis of vlees. Aan de opmaak van het bord wordt erg veel aandacht besteed, het zijn echte plaatjes. Onze gasten in restaurant Zee&Land staan hier ook voor open, dat merken we aan de hardlopers op de kaart. Hier neem ik wel een en ander mee voor Domburg, al was het alleen al het wel erg lekkere dessert van chocolade, caramel en zout.

Govert Janzen – 28 februari 2015

 

En… we zijn weer open!

Voor het eerst zijn we vier weken achter elkaar dicht geweest met het hotel. Nagenoeg de hele maand januari geen gasten, veel stof en nog meer bouwvakkers over de vloer. Op de Facebook pagina van het Badhotel heeft u middels een fotoverslag de werkzaamheden kunnen volgen. En dat was nogal wat, ik kan me de startdatum van 5 januari 2015 al bijna niet meer herinneren. In grote lijnen ben ik heel tevreden met de voortgang: Spa Domburg begint vorm te krijgen nu de binnenmuren op hun plaats staan. Er is nog ongelofelijk veel te doen, echter aannemer Paul Deurloo is tevreden over het verloop van zijn planning, hij ligt momenteel zelfs een week vóór.

Binnen is het vandaag zover, we verwelkomen de eerste gasten van het nieuwe seizoen. Het is een bescheiden welkom indien je naar de aantallen kijkt, maar groots als je ziet wat er allemaal gedaan is om weer zover te zijn. Een geheel vernieuwde bibliotheek, de toiletgroepen hebben een metamorfose ondergaan (nu met een stomatoilet erbij!) en alle vergaderzalen hebben een nieuwe vloerbedekking gekregen. En laat ik niet vergeten dat we op alle kamers samen bijna 240 nieuwe bedden hebben geïnstalleerd. We hebben gekozen voor boxspring combinaties mét een topmatras erop voor extra slaapcomfort en duurzaamheid. Ook hebben we op verzoek van gasten meer kamers uitgerust met zgn. kingsize bedden.

Naast de bouwvakkers hebben we ook nog twee dagen bijzonder bezoek gehad in de vorm van twee archeologen die de bescheiden bouwput voor de nieuwe keldertrap wilden inspecteren. Het Badhotel ligt pal op de Domburgse ringburgwal uit de negende eeuw. En als je daar aankomt – wat we doen – dan gaan bij de gemeente en het rijk alle alarmbellen af. Enfin, tijdig de vergunning en offerte aangevraagd (oef, wat is dat kostbaar!). En gegraven hebben ze, de archeologen. Gelukkig binnen het geplande tijdsbestek het werk uitgevoerd en met de buit terug naar Amersfoort gegaan. Wat hebben zij dan gevonden? Weinig, in materialistisch opzicht, een paar delen van potten uit de 17e eeuw en drie hele kleine fragmentjes van negende eeuws aardewerk.

De afgelopen weken lijken wel voorbij gevlogen. Ik heb letterlijk veel meters gemaakt in en om het hotel; en zo zijn de bouwweken stiekem toch ook wel weer hele leuke weken van het hoteljaar geworden. Gisteren hebben we het jaar ‘geopend’ met een bijeenkomst voor alle medewerkers, opnieuw onder de vlag van D.R.I.V.E, ons eigen kwaliteitsprogramma (zie eerdere blogs). Goed om het hele team weer bij elkaar te hebben. Naast het doornemen van onze kernwaardes in spelvorm kreeg Spa Domburg voor het eerst betekenis in de zin van een presentatie van de behandelproducten en -technieken, en was het erg leuk én lekker om kennis te maken met een aantal gezonde gerechten die ongetwijfeld hun weg naar de menukaart zullen vinden.

Badhotello’s: bedankt voor jullie inzet tijdens de vijf D.R.I.V.E-sprints, en in plaats van één winnaar is iedereen winnaar geworden. Met als beloning komende week een gezamenlijk avondje film (en popcorn) over het leven van ‘onze’ Michiel de Ruyter. Supervisors bedankt, jullie hebben er een hele show van gemaakt. Het was een inspirerende en motiverende middag!

Govert Janzen – 30 januari 2015

(foto’s: v.l.n.r: het nieuwe Spa dak (2x), archeologen in de put, de bescheiden buit, de D.R.I.V.E. bijeenkomst (2x)

 

 

 

Goede voornemens…

Na een paar maanden van afwezigheid: the blog is back! Mijn korte virtuele sabbatical is ten einde; ik zal u weer maandelijks bijpraten over de gang van zaken in en om het hotel. Vandaag is het Kerstmis 2014 en laat ik dan ook maar beginnen met u, mijn beste lezers en lieve lezeressen, een heel fijn kerstfeest te wensen. In Domburg en het Badhotel is de kerstdrukte weer begonnen, en is naast tijd van bezinning of een terugblik op het jaar er ook weer tijd voor de traditionele heerlijkheden die deze feestdagen decoreren. Daarover gesproken, het Badhotel heeft en nieuwe kerstjas gekregen – met een strakke snit, aansluitend bij deze tijd en toch met respect voor traditie. Ons op het lijf geschreven, zoals de foto’s hieronder weergeven.

In alle media wordt teruggeblikt op de hoogtepunten van dit jaar. Laat ik dat dan ook even kort doen voor het Badhoteljaar. Het was een feest kan ik u zeggen, op de eerste plaats door alle gasten en medewerkers die weer hun uiterste best hebben gedaan, en daarbij geholpen zijn door een prachtig en lang seizoen. De nieuwe lobby is een groot succes. De uitstraling past bij die van een klassiek strandhotel en het open karakter – ook richting grand café en restaurant – past goed bij ons. De dames van ’1866′ zijn ook winkeliers geworden, de verkoop van souvenirs is een leuke aanvulling op de service die we al boden.

Het team van restaurant Zee&Land heeft in het tweede jaar ook goed zijn draai gevonden. De open keuken is al een vaste waarde in de zin dat veel gasten na hun diner even langslopen voor een praatje of een duim omhoog. De jubileumkaart van deze zomer, met alle klassiekers van de laatste 20 (!) jaar, was een leuke en lekkere manier om de dinergasten te verrassen. En al zeg ik het zelf, het niveau van onze cuisine is hoger dan ooit. De witte brigade maakt echt mooie gerechten, de bediening brengt ze met dito flair naar de tafels. En ook weer meer dinergasten dan vorig jaar, we zijn er trots op en dankbaar voor!

Bij Strand90 hebben we zo mogelijk voor nog meer verrassing kunnen zorgen: wat was het daar gezellig druk, dag in dag uit. We realiseren ons dit jaar pas goed wat een welkome aanvulling dit strandrestaurant voor Domburg is. Agnes en haar team hebben vorig jaar veel geleerd en konden dat dit jaar goed gebruiken. De bediening loopt soepel, de keuken kan haast onvoorstelbare aantallen aan. Tijdens de Pinksterdagen hebben alle bezoekers het voor elkaar gekregen om alles op te eten en drinken wat er op voorraad was (en dat was veel!). Zelfs het waterreservoir hield er mee op om in de vroege avond.

Vooruitkijkend hebben we dit jaar nog één week te gaan, met Oudejaarsavond als hoogtepunt van deze maand. Het hotel is volgeboekt, de restaurants ook. De bij ons bekende band Coda (van de jaren 2011 en 2012) maakt er weer een feest van tot het vuurwerk de lucht in gaat. De eerste vier dagen van januari nemen wij afscheid van onze gasten en dan gaat het gebeuren! Op maandag 5 januari beginnen we om 05.00 uur met de renovatie van de wellness faciliteiten. Dit is dan meteen de laatste keer dat ik dat woord zal gebruiken, want we openen eind maart het fonkelnieuwe Spa Domburg in het hotel. Vanaf januari zal ik u laten meeleven met onze voortgang; met name het archeologische onderdeel – graafwerk in de Domburgse vroegmiddeleeuwse ringwal – kan onze planning nog wel eens parten gaan spelen.

Tenslotte dank ik u voor het lezen van deze blogs, het mij attent maken op mijn radiostilte van dit najaar, en alle steun en tips die mijn collega’s en ik weer van u hebben mogen krijgen. Vanuit het Badhotel wens ik u allen een paar gezellige dagen toe, veel gezondheid en voorspoed voor 2015 en begroet ik u graag weer aan de andere kant van de jaargrens!

Govert Janzen – 25 december 2014

 

Regen? Welke regen… (vrij naar Supertramp)

Het weer is altijd een dankbaar onderwerp om je over te beklagen, de thuisblijvers jaloers mee te maken, een praatje met een onbekende aan te knopen en… vast te stellen dat het in Domburg altijd anders uitpakt dan men in De Bilt of Wageningen ons voorspiegelt. Ik heb het hier eerder overgehad in dit blog. En opnieuw stel ik deze dagen vast dat waar delen van Nederland gebukt gaan onder ‘helse’ regenbuienbuien en bijbehorende wateroverlast, wij hier vooralsnog verschoond blijven van dit augustus-ongemak. Goed, er vallen ook hier buien en het onweert (vooral ‘s nachts) maar deze dagen, overdag: lekker weertje, de hele dag zon, drukke stranden en een vol terras met spelende kinderen op het gras. En goed dat de site www.weeropwalcheren.nl er is, waar ons Walchers weer wél accuraat voorspeld wordt!

We nemen dit weekend afscheid van onze traditionele Zomergasten, waaronder de Luctor et Emergo leden c.q. hotelgasten. Jaarlijks strijken zij van half juli tot half augustus uit m.n. de Randstad in Domburg neer en hun activiteiten gaan niet onopgemerkt voorbij. Zo ook dit jaar weer niet; van vossenjacht en fortenwedstrijd tot de autorally en ledenborrels. En dit jaar verliep de samenwerking tussen hen en ons soepeler dan nooit te voren. Wederzijds hoogtepunt was ongetwijfeld de borrel van 1 augustus jl. Met ruim 200 borrelaars zijn we door 20 fustjes bier gegaan, 40 flessen witte wijn en ruim 1000 (!) bitterballen, in een tijdbestek van een paar uur. En dat alles in een heel genoeglijke sfeer in de parktuin voor het hotel. Tot volgend jaar!

Een artikel uit de PZC van deze week, en mogelijk heeft u er op televisie, internet of een app van gehoord: de schoonste stranden van Nederland zijn weer bekend gemaakt. En Domburg doet – weer – mee in de Top-5 van het land. Onze buren uit Oostkapelle doen het met de runner-up positie zelfs nog beter. Voor het weer hoef je niet naar het buitenland (zie hierboven),  voor het mogelijke reisongemak al helemaal niet en nu is zelfs het strand ter plaatse van superieure kwaliteit. Wat wil je nog meer? Vriendelijke service, lekker eten en drinken, mooie en rustige omgeving – het is hier allemaal voor handen.

Genoeg reclame gemaakt! Of niet, want sinds deze week is ook duidelijk geworden dat onze ambitieuze wellness renovatie een definitief ‘go’ heeft gekregen. De gemeente en het rijk hebben de vereiste vergunningen verleend, de tekeningen zijn zo goed als klaar en de bijbehorende investering is ook rond. Vanaf 5 januari 2015 beginnen we met de sloop van de huidige wellness faciliteiten, de uitbouw van de begane grond aan de achterkant en de inrichting van onze nieuwe spa. Eind maart zitten de werkzaamheden erop, gaan we proefdraaien en vóór het Paasweekend van 4 april 2015 zijn we helemaal klaar voor de strijd! En dan is Badhotel Domburg echt op alle fronten aangepakt.

Tot slot vraag ik voor de regionale lezers nogmaals aandacht voor onze zomerexpositie in restaurant Zee&Land van fotograaf Frank van Driel. Franks fotowerk (zie de vier close-ups hieronder) hangt daar nog tot eind volgende maand te stralen, in al haar Zeeuwse glorie. Kom rustig een keer in de middag binnenwandelen en geniet van zijn kunsten. Bestel aansluitend een kop koffie of koud biertje, binnen of buiten, of blijf eten en proef van onze zomerklassiekers op de menukaart. Fijne nazomer gewenst!

Govert Janzen – 23 augustus 2014

van 1 naar 20 naar 100 naar 150…

Wordt 2014 een recordjaar? Die vraag, beste lezers, keert steeds vaker terug in mijn gedachten. Het is bijzonder dat de vraag naar Domburg – en daaruit volgend ook naar het Badhotel en Strand90 – maar blijft aanhouden. Het is sinds begin maart elke dag gezellig druk in het dorp, en de stranden worden al vele weken goed bezocht en met de zomervakanties nu ook de zonaanbidders. Dat is natuurlijk fantastisch nieuws voor de ondernemers in en de bezoekers aan Domburg. Het is nog te vroeg om de balans op te maken, maar als we in dit tempo doorgaan wordt 2014 een prachtig jaar aan de Zeeuwse kust!

Wat wil ik in dit blog met u delen? Laat ik beginnen met het feit dat ons paviljoen Strand90 al in het eerste jaar is uitgeroepen tot “Het Beste Strandpaviljoen van Zeeland“. Daar zijn we met z’n allen, en Agnes en haar team voorop, natuurlijk hartstikke trots op! Voor strandpaviljoens is dit dé jaarlijkse wedstrijd om aan mee te doen: de Olympische Spelen voor onze tak van sport. Leuk dat de publieksjury ons de zet gaf om ons zo goed te positioneren en dat de vakjury deze nominatie overnam en voor ons verzilverde.

Ook leuk om te melden: ik heb twee collega’s die net als het Badhotel zelf deze maand een 20-jarig jubileum vieren. Marco Bastiaanse (onze chef-kok) en Anja Zegeren-Huys (gastvrouw in Grand Café 1866) verslaan alle medewerkers in lengte van dienstverband. Dat is geweldig en fijn dat zij zich zo thuis voelen tussen onze gasten. Met een cadeaucheque en een bos bloemen heb ik hen bedankt voor hun jarenlange inzet en met z’n allen hopen we dat Anja en Marco nog vele jaren ‘aan het Badhotel verbonden blijven’!

In Restaurant Zee&Land vieren we deze zomermaanden het twintigjarig bestaan van het huidige hotelgebouw. Dat doen we aan de hand van ruim twintig gerechten die net zovele jaren als culinaire toppers op de menukaart hebben gestaan. Golden Oldies zo u wilt, gerechten die altijd als letterlijke smaakmakers hebben gefungeerd. Goed om te doen en als ik de gastenreacties zo hoor ook een actie die zeer gewaardeerd wordt. Naast de feestelijke zomerkaart hangen in Zee&Land deze maanden ook een zestal prachtige foto’s van Frank van Driel. Plus een Mona Lisa-achtige trigger in de hotellobby. Zijn foto’s passen naadloos in het restaurant: full colour beelden van dames in Zeeuwse klederdracht en allen voorzien van een culinaire link. Deze bijzondere en tijdelijke (!) zomerexpositie is elke dag geopend van 12.00 tot 18.oo uur, en blijf dan gerust wat lunchen of dineren.

Nog een jubilaris in Domburg: de Domburgsche Golf Club met hun 100-jarig bestaan! Van harte gefeliciteerd en ik geniet van het boek dat ter gelegenheid van dit eeuwfeest uitgegeven is. Veel historie over Walcheren, Domburg, de leden en alle belevenissen van deze unieke golflinks. Het kloeke boekwerk en waardig souvenir is verkrijgbaar in het clubhuis en bij De Drvkkery in Middelburg. Voor een ieder met het Domburgse hart op de juiste plaats een must om te verwerven. En dan op naar 150 zoals in de titel van mijn blog vermeld – de honderdvijftig van het ‘oude instituut’ Badhotel dat over twee jaar terugblikt op Domburgse gastvrijheid sinds 1866.

Over traditie en tijd gesproken: in de lobby hangt een hele grote landkaart van Nederland, België, Luxemburg, westelijk Duitsland en Noord-West Frankrijk. Hotelgasten kunnen met kleurige knopspelden aangeven waar zij vandaan komen, en na een maand stellen we zo vast dat Amsterdam duidelijk op de eerste plaats komt, Antwerpen en omgeving stevig op de tweede plaats en dan een verspreiding over de hele kaart. Het aantal Duitse knopspelden valt me eerlijk gezegd wat tegen – ik denk dat zij wat afwachtend zijn met hun bijdragen. Eind van het jaar hoop ik toch ruim duizend spelden geprikt te hebben…

Govert Janzen – 31 juli 2014

 

Al bijna een vol jaar ‘zomer’

Onder deze wat cryptische titel stel ik vast dat we nu 358 dagen non-stop goed ‘hotelweer’ hebben in Domburg. Ga maar na, met de opening van ons strandpaviljoen op 1 juli vorig jaar begin de zon uitbundig te schijnen en tot en met het mooie voorjaar van 2014 hebben we geen enkele verregende maand  – wat zeg ik, week – gehad. En dat geschenk zien we terug in de aantallen gasten en bezoekers op het land en het strand. Zowel het Badhotel en Strand90 draaien twee zeer goede halve jaren achter elkaar. Dat is lekker werken!

Het is alweer even geleden dat ik wat gepost heb, dus tijd voor een terugblik naar mijn wel en wee alhier. We hebben o.a. een voorziening aangelegd zodat gasten hun elektrische auto’s kunnen laden tijdens hun verblijf. De paal zat nog geen week in de grond of er wordt al driftig gebruik van gemaakt. Ik heb voordien de elektrische auto’s op ons terrein wel eens geteld (een hand vol in de afgelopen maanden) en nu regelmatig (elk weekend wel een of twee). Op zich heel begrijpelijk, want geen voorziening is natuurlijk ook geen auto – maar toch ook weer bijzonder hoe snel dit fenomeen kennelijk aanslaat.

Restaurant Zee&Land krijgt een eigen website (www.zee-land.nl) en daarvoor heb ik een aantal foto’s gemaakt. Hieronder een drietal om een visueel voorproefje mee te geven; het keukenteam bij de uitgifte, de servicecollega’s maken het restaurant weer mooi en buiten is het plaatje een plaatje! Met alweer de tweede Regionale Seizoensweek - deze week – verrassen we de buurt met een heerlijk driegangendiner voor slechts € 25,00 per persoon. Eind september komt de volgende editie weer.

En tijdens het schrijven van dit blogje is het jaarlijkse Domburgse Living Statue festival weer in volle gang. Achttien levende standbeelden doen hun best om niet te bewegen en belangstellenden deze kunst te vertonen. Voor het eerste hebben wij ook een standbeeld voor het Badhotel staan: Rosanne als ‘badgast’ en vergezeld van een troubadour die wel heel creatief met zijn instrumenten om weet te gaan.

Ook nog leuk om te melden: we hebben onze medewerkers de afgelopen weken professioneel laten trainen op hun vakgebied en vakkennis, waarbij ze zelf de onderwerpen mochten aandragen. Daaruit zijn naar voren gekomen als onderwerpen Adviserend Verkopen, Time Management en Omgaan met elkaar. De eerste twee spreken voor zich en zullen zeker vruchten afwerpen, maar het laatste thema is weer eens wat anders: hoe gaan oudere collega’s in communicatie het beste met jonge collega’s om, en andersom? Wie vindt wat belangrijk in samenwerken? Eerst je maar eens moeten bewijzen met hard werken en je mond houden, of meteen met heldere doelstellingen en bij alles betrokken willen worden. Ook zo herkenbaar? Zo zaten we een ochtend met babyboomers en de generaties X en Y (en Z) bij elkaar en kwamen er veel nuttige zaken naar voren. One team, one mission!

Ook zit de traditionele Schildersweek er weer op. De dagen rondom Hemelvaart staan in het teken van kwasten en penselen, creativiteit en uitbundigheid. Deze cocktail smaakt elk jaar toch weer een beetje anders. Dit jaar ook omdat de Montmartre dag weer terug-van-weggeweest op het grasveld voor het Badhotel plaatsvond. Gezellig druk, van portrettekenen tot strandhuisjes schilderen en binnen het atelier voor de vierentwintig-uurs-schilders. De resultaten zijn nog te bezichtigen in galerie Duinlust in Domburg.

Govert Janzen – 21 juni 2014

 

Maart roert zijn staart. April doet wat-ie wil.

De clichématige titel zegt vaak wat over het onvoorspelbare weer van de maanden maart en april; in dit blog ook wel, echter het waren ook hectische weken. Eerst de maand maart dan maar, een mooie maand voor Domburg en het Badhotel. Heerlijk weer gehad, bijna vier weken lang. En dat hebben we gemerkt aan de bezetting – het leek wel een meimaand in en om het hotel. Wat een drukte was het. Daarbij viel op hoeveel Duitse gasten ons het eerste kwartaal hebben bezocht, inmiddels is elke tweede hotelgast afkomstig uit het Nordrhein-Westfalen gebied (bondsland, moet ik zeggen) en dat was een paar jaar geleden nog maar een op de vier. Ook de Belgische gasten doen het goed, we zien ook daar een stijging van Vlaamse én Waalse korte vakantievierders. Van harte welkom en blijf vooral komen!

Eind maart hadden we eindelijk Bram van Mierlo (Facility Director van Huis ter Duin uit Noordwijk) en zijn gezin en vrienden op bezoek. Bram heeft ons in 2013 fantastisch geholpen bij de conceptontwikkeling van Paviljoen Strand90. Hun strandpaviljoen Breakers Beach Club was onze grote inspiratiebron voor Strand90; we zijn er wel vier of vijf keer op bezoek geweest om er te leren van hun aanpak. En nu hadden we hen eindelijk eens op bezoek om zelf eens te kunnen ervaren hoe het strandpaviljoen bevalt. Laat ik volstaan door te melden dat Bram mij vertelde dat Domburg, het Badhotel en Strand90 voor zijn gezin voortaan een vaste bestemming wordt voor een voorjaarsweekendje weg.

Op 30 maart waren veel suite-eigenaren weer op bezoek voor de halfjaarlijkse vergadering van Vereniging van Eigenaren. De kans om hen de nieuwe lobby te laten zien, en bij te praten over de voortgang van de twee exploitaties. Goede cijfers leveren gelukkige eigenaren – we kunnen er weer een half jaar tegen aan met ons team en onze plannen.

Dan april: afgelopen zaterdag, de 12e, volgde tegenslag: om tien uur ‘s avonds kreeg ik de melding dat er brand was in Paviljoen Strand90. Gelukkig geen gewonden onder gasten of medewerkers. Na vijf dagen van leegruimen, alles heel intensief laten schoonmaken, weer inrichten en voorbereidingen in de keuken kon het paviljoen op Goede Vrijdag weer open om de Paasbezoekers welkom te heten. Van calamiteitendienst Dolmans tot het team van Agnes en Wilbert: dank voor een ieders enorme inzet! Voor verdere toelichting verwijs ik naar de Facebookpagina van Strand90; ik laat het in dit blog bij twee foto’s die voor zichzelf spreken. Met de inbraak/diefstal vlak na de opening in juli vorig jaar, de storm in december met veel weggespoeld zand onder het pand en nu dit kunnen we vaststellen dat we inmiddels redelijk wat meegemaakt hebben.

Vanochtend ben ik wezen kijken bij de eerste verkoopdag van de Mezger Lodges in Domburg. Aan de rand van de kern van Domburg wordt Villa ‘t Maereltje (uit begin twintigste eeuw) vervangen door twee gebouwen die het nieuwe hotel gaan vormen. Initiatiefnemers Ron Bouwman en Peter Bommeljé verkopen er 20 suites en bieden een ondergrondse wellness en huiskamer restaurant. Op de terugweg liep ik langs het welkombord van Domburg, waarop de activiteiten van dit voorjaar aangekondigd worden: eind van deze maand Koningsdag, voor het derde jaar op het terrein voor het Badhotel, en in de Hemelvaartperiode de traditionele Schildersweek, dit jaar weer terug van weggeweest op het grasveld voor het Badhotel. Leuk om zo twee activiteiten voor Domburgers en badgasten voor de deur te hebben!

Tot slot een kleine noviteit: een luchtkasteel, of beter gezegd een springkussen voor onze 56 (+ 15 honden = een familiehotel!) jonge hotelgastjes pal voor het hotelterras. Vandaag op proef, en dit smaakt naar meer! Blije gezichten van ouders op het terras, van kinderen in het kasteel, en natuurlijk van de waard achter zijn toog… Ik wens u allen een mooi voorjaar toe.

Govert Janzen – 19 april 2014

Oude vrienden en nieuwe vrienden

De lente is gisteren begonnen, en Domburg ligt er weer stralend bij! Als altijd met de vele krokussen en narcissen die de badgasten begroeten, én dit jaar met een nieuw elan in de vorm als een officiële badplaats, door de European Spa Association (ESPA) aldus betiteld. Op 12 maart mocht onze burgemeester Rob van der Zwaag uit handen van Rainer Petry de oorkonde in ontvangst nemen, tijdens een ceremonie die – waar anders? – in het Badhotel plaats vond. Wat betekent die officiële status voor Bad Domburg? Op de eerste plaats dat de faciliteiten die men hier aantreft heel bijzonder zijn: water- en luchtkwaliteit, infrastructuur, kuurarrangementen worden nu door m.n. Duitse gasten en instanties voor volwaardig aangezien. En dat betekent weer dat een verblijf in Domburg past in hun ziektekostenpakket, zowel preventief als curatief. Een verblijf wordt deels vergoed in Duitsland. Voor ons is deze status eerder een extra stempel op deze mooie kustbestemming en waar onze plannen tot renovatie en uitbreiding van onze eigen wellness faciliteiten en diensten zo goed bij gaan passen.

Onverwacht belde een wel heel oude bekende mij op, of hij met zijn vrouw een paar daagjes naar Domburg mocht komen! Henri Thijs zal de meeste lezers niet zoveel zeggen, maar mijn studie- en jaargenoten van de hotelschool des te meer. Henri is onze éminence grise, de belichaming van de “erg hoge hotelschool” (zijn woorden) in Den Haag. Sinds 1989 heb ik hem niet meer gezien of gesproken, dus de verrassing was des te groter dat deze inmiddels 88-jarige culinaire maître met “zijn Barbara” (weer zijn worden) op de stoep stond. We hebben tijdens een diner veel herinneringen opgehaald en de nodige kronieken doorgebladerd. Ouderwets gezellig en heel vertederend tegelijkertijd. Henri en Barbara, graag tot een volgende keer!

Een andere ’oude vriend’ dook ook weer op. Na jaren heb ik weer contact gelegd met Robert van der Ham, een jaargenoot van diezelfde erg hoge school. Van Robert wist ik dat hij jarenlang het Inter.Coninental Hotel in Keulen leidde, en hij zou mij kunnen helpen in de voorbereiding op onze inspiratietour naar Duitsland, waarover hieronder meer. En Robert bleek als zelfstandig ondernemer ook een prima kandidaat om de voorgenomen cursussen Duits te geven aan de medewerkers van het Badhotel. Inmiddels zijn de cursussen Duits (en Frans) van start gegaan en na een drietal sessies zit de vaart erin. Bonjour mesdames et messieurs, herzlich wilkommen bij uw les. Collega’s: bonne chance en viel Erfolg!

Afgelopen zondag en maandag ben ik met mijn MT collega’s naar Keulen gereisd, voor alweer onze vierde inspiratietour. Deze keer bewust de bestemming net over de grens gekozen, naar een gebied waar zoveel van onze gasten vandaan komen. Inmiddels is ruim 45% van onze gasten uit Nordrhein-Westfalen afkomstig, dat was in 2008 nog maar 26%…! Hoog tijd om eens door een Duitse bril naar onze service te kijken en daarvoor heeft Robert een viertal hotels bereid gevonden om ons rond te leiden en vragen te kunnen stellen over hun hoge serviceniveaus. Klinkende namen: Hotel im Wasserturm en Exclesior Hotel Ernst in Keulen, en de twee prachtige Althoff Schlosshotels Bensberg en Lerbach in Bergisch-Gladbach. Veel gezien en gevraagd aan onze nieuwe vrienden Tatjana, Jan en Denise. Veel foto’s gemaakt om thuis nog eens terug te kijken naar ideeën voor hier. En wat wil een Duitse gast dan? Effizienz, Sauberkeit und Tempo, bitte! Hij is veel kritischer dan in zijn thuisomgeving en verliest daarbij zijn ‘gemak’ wel eens uit het oog. Hij wil graag formeel bejegend worden, maar staat open voor persoonlijk contact als het klikt. Klinkt allemaal voor de hand liggend, maar er is toch sprake van een iets andere gewenste benadering dan bij een Nederlandse of Belgische gast. Allemaal subtiliteiten, maar nuttig om het onbewuste zo bewust te krijgen en daar op in te kunnen spelen. En verder maar gewoon ons stinkende best doen en blijven doen waar we goed in zijn!

Govert Janzen – 22 maart 2014

 

And the winner is…

Het begin van het kalenderjaar staat bij ons voor de vijfde keer in het teken van de verkiezing van de Medewerker van het Jaar. Hoe gaat die verkiezing in het werk? Het is geen Idols, en toch ook weer een wel een beetje. Alle medewerkers worden gedurende het jaar ‘beoordeeld’ op hun uitvoer van de tien kernwaarden van onze bedrijfsvoering. D.R.I.V.E., weet u nog, met o.a. ‘wij anticiperen op de wensen van onze gasten’, wij dragen bij aan een schone en opgeruimde omgeving’, wij nemen beslissingen en weten dat we fouten mogen maken’ en – de mooiste – ‘wij zijn trots om bij het Badhotel te (mogen) werken’.

Welnu, na het geven van scores, bespreken en nuanceren is de winnaar uit de bus gerold, of beter gezegd de winnares. En dat is geworden: Astrid van Nierop! Astrid werkt al vele jaren en met evenveel toewijding op de afdeling reserveringen. Er zijn zelfs gasten die weigeren om bij collega’s van haar hun reservering te maken – zo hecht is de relatie tussen hen en Astrid geworden. Op 26 januari hebben we Astrid en de twee runners-up Edwin Marlissa (nachtreceptionist) en Nalaka Kalugodage (net benoemd als junior sous-chef) met z’n allen gefeliciteerd!

Aansluitend vond weer een D.R.I.V.E.-veiling plaats. Alle aanwezige collega’s konden bieden op een keur aan mooie en ludieke cadeaus en spullen die ter beschikking stonden. Van flessen Champagne (dank aan onze leveranciers voor de mooie kerstattenties) tot Decléor crèmes die uit het assortiment gaan, en van vergeten zonnebrillen tot telefoonaccessoires – voor elk wat wils zoals dat heet. Overigens, het is af en toe verbazend wat gasten aan spullen vergeten en waar een jaar lang niet meer voor gebeld wordt. Het mooiste is een set sleutels van een duur Duits automerk - hoe zijn die thuis gekomen? Enfin, na drie uur loven en bieden gingen de meesten met iets onder de arm naar huis. ‘t Was een hele leuke zondagmiddag; dank aan de supervisors voor de organisatie.

Afgelopen week was ik in het Zeeuws Archief aanwezig bij de opening van de tentoonstelling ‘J.H. Schorer, eerste Gouverneur des Konings‘ (1814) in Zeeland. Achterachterachterkleinkinderen van Schorer en de huidige Commissaris van de Koning, Han Polman, stonden stil bij anekdotes van 200 jaar geschiedenis in dienst van de Koning – wat onder de aanwezigen regelmatig tot een lachsalvo leidde. In het archiefcafé is een tentoonstelling van twintig beelden te bewonderen, leuk om een keer te gaan bekijken. En als bezoeken niet lukt, consulteer dan zeker de website www.zeeuwsarchief.nl waar over de tentoonstelling wordt geschreven én de slavenreis van 1761-1763 van dag tot dag te volgen is. Het schip d’Eenigheid is momenteel bij Ivoorkust gesignaleerd…

In onze nieuwe lobby hebben we weer een punt op de ‘i’ gezet in de vorm van de foto-wand met portretten van alle medewerkers van het Badhotel. Fotograaf Ruben Oreel (o.a. PZC) heeft in drie sessies bijna 70 collega’s vastgelegd en die foto’s hangen in traditionele sepiatinten op de wand in de lobby. Leuk voor onze gasten om ook eens te zien wie zo lekker voor hen kookt, wie zo kundig de bedden opmaakt en wie toch alle technische defecten elke dag weer oplost. Want de bediening, de receptie en ikzelf zijn niets zonder onze collega’s die vaak achter de schermen opereren. Nu staan zij ook volop in de schijnwerper!

Govert Janzen – 8 februari 2014